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Quinta-feira, 29 de Junho de 2017
  
Empresas usam processos judiciais para silenciar ativistas ambientais

 Os processos estratégicos contra a participação pública (SLAPPs) são usados ​​para intimidar, assediar e silenciar ativistas que trabalham para expor injustiças corporativas e violações dos direitos humanos.

  
Por Otto Saki
  

 De acordo com o relatório anual mais recente da Front Line Defenders sobre defensores de direitos humanos em risco , em todo o mundo, 281 ativistas foram atacados e mortos em 2016. Pelo menos 136 deles eram ativistas de direitos ambientais. Enquanto as execuções extrajudiciais como essas atraem a condenação imediata, os interesses corporativos estão usando outros meios, menos obviamente violentos, para minar o importante trabalho desses ativistas: os processos estratégicos contra a participação pública (SLAPPs) são usados ​​para intimidar, assediar e silenciar ativistas que trabalham para expor injustiças corporativas e violações dos direitos humanos. Como pretendido, tais ações judiciais têm um claro efeito de arrefecimento sobre o ativismo, silenciando as vozes críticas.

Preocupa especialmente o recente processo SLAPP contra o Centro de Direitos Ambientais (CER), um grupo de direitos ambientais na África do Sul. O CER ajuda as comunidades a responsabilizar as empresas pela perpetração da exploração de recursos naturais. Uma empresa australiana apresentou uma ação de difamação contra advogados do CER e um ativista da comunidade por declarações que supostamente fizeram durante uma apresentação na Universidade da Cidade do Cabo, declarações que as alegações da empresa dizem que eram difamatórias. A comunidade local se opôs vigorosamente à proposta da empresa de explorar a mina das areias minerais na costa oeste da África do Sul.

A Constituição sul-africana prevê a aplicação de direitos e responsabilidades, o que significa que os atores privados são igualmente responsáveis ​​pelo cumprimento da declaração de direitos. Este princípio é consagrado em normas internacionais e considerado essencial para proteger e respeitar os direitos das pessoas e remediar afrontas a esses direitos. Mas o campo de jogo não é igual. Embora haja leis fortes destinadas a proteger os direitos das pessoas, muitas vezes essas leis não são aplicadas. Ao mesmo tempo, as grandes empresas acumularam grande poder e influência.

Elas são armadas literalmente e figurativamente com escritórios de advocacia de alto valor, auditores, especialistas em segurança e pesquisadores para defender seus interesses. Diante desse tipo de arsenal, é difícil para indivíduos e organizações lutarem.O uso de ações SLAPP na África do Sul está se tornando uma tendência. Se a empresa ganha ou perde, para o CER é uma das suas maiores despesas defender-se de um processo que vê como sem mérito, para impedir uma condenação.

Muitas vezes, quando grandes empresas como essas são pressionadas a dar conta de danos e violações ambientais, eles recorrem a ações de SLAPP e apontam seus empreendimentos de responsabilidade social corporativa para tentar livrar-se dos danos que são acusados ​​de perpetrar. Diferentes jurisdições responderam de forma diferente a esses casos.

Os Estados Unidos proibiram esses processos. Como um juiz que preside um processo SLAPP observou: "O fio conceitual que se liga [os SLAPPs] é que eles são casos sem mérito substancial, que são trazidos por interesses privados para impedir os cidadãos de exercer seus direitos políticos ou puni-los por terem feito isso. .. Quanto mais tempo o litígio pode ser esticado, quanto mais litigios legais são provocados, maior a despesa infligida e mais próximo o objetivo do SLAPP se aproxima do sucesso. O propósito de tal jogo é de simples retaliação ao ativismo passado para desencorajar o futuro ativismo ".

Como país fundado em valores constitucionais, a África do Sul dá aos ativistas ambientais a opção de alavancar a constituição como defesa contra esses processos. Mas para efetivamente agir contra esses desafios legais onerosos, as organizações precisam de outras maneiras de fazer com que os interesses corporativos enfrentem os custos políticos, sociais e econômicos de encobrir suas violações sob o disfarce de danos à reputação. Primeiro, a África do Sul precisa revisar os procedimentos judiciais para tornar mais fácil para os juízes examinarem ações judiciais frívolas sem levar os acusados ​​ao tribunal.

Em segundo lugar, a sociedade civil deve reconhecer que os processos da SLAPP não estão isolados, mas fazem parte de uma estratégia ampla e decidida para distrair e desativar os ativistas ambientais e fortalecer os interesses corporativos. Sempre que possível, os ativistas da justiça social estão operando em circunstâncias desafiadoras em todo o mundo, colocando-os em risco de SLAPP. Com esses ativistas e suas organizações já sob pressão significativa - sujeitos a calúnia, suspeita, criminalização e tensão financeira; e forçados a justificar o seu trabalho e a própria existência - os SLAPP prolongados são projetados para corroer seus recursos e compromissos.

Como a filantropia considera melhor suportar e construir resiliência para os ativistas e as instituições de justiça social, é fundamental considerar sua capacidade de suportar esse tipo de pressão legal. Em tempos de crise, as organizações freqüentemente se voltam para fundos de resposta de emergência, mas esses fundos estão sobrecarregados. Como financiadores, precisamos ter conversas abertas com nossos beneficiários sobre como eles podem ser preparados antes que uma crise entre em erupção.

Estamos oferecendo apoio suficiente aos nossos parceiros para poder criar um fundo de litígio ou para reforçar as reservas institucionais? Eles têm seguro legal? Existe um conjunto adequado de escritórios de advocacia pro bono que podem prestar assistência à justiça social e aos grupos ambientais? E como a filantropia pode usar sua influência em círculos corporativos para incentivar uma melhor prática?

Advogados e ativistas podem sempre ser vulneráveis ​​quando enfrentam grandes empresas, mas eles não precisam estar despreparados para o desafio.

- O autor é Coordenador de Programas da USAID - Escritório da África Austral e Diretor Adjunto dos Advogados do Zimbabwe pelos Direitos Humanos. Artigo publicado originalmente pela Ford Foundation

  
             
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